Holanda, buscando un milagro.

El despertador sonó mas temprano de lo previsto; nos despertamos somnámbulamente y exactamente a las 4:35am escuchamos a alguien tocando a nuestra puerta. Era Mike Browne, el propietario de las cabañas de Thurso y venia a despedirse de nosotros.
Le pregunte a Pablo si quería desayunar, y el me respondió: ”si quiero desayunar un Relentless” que es la versión británica de Redbull. Pablo bebió cada gota de esa bebida radioactiva y manejo 9 horas como si estuviera poseído por el demonio, mientras nosotros dormimos durante la mayor parte del trayecto. El destino final era la ciudad de Newcastle en la costa noroeste de Inglaterra donde tomaríamos un ferry hasta la ciudad de Ijimuiden en Holanda.

RELENTLESS BREAKFAST OF CHAMPIONS

Me levante con el cascabeleo del auto, y le pregunte a Pablo que pasaba?, el me miro con cara de perrito sarnoso y me dijo:”Nos quedamos sin gasolina”. Felizmente teníamos un bidón de gasolina, y en medio de la autopista tiro “Mac Gyver”, llenamos el carro al son de los camioneros, insultándonos y advirtiéndonos de que mal nos íbamos a morir. En ciertas autopistas europeas hay señales que advierten: ”Prohibido quedarse sin gasolina.”

NO GASOLINA

Nos embarcamos en el ferry y para nuestra sorpresa, esta descomunal nave espacial parecía el barco del Titanic: grande, lujoso y muy moderno. En el ultimo piso del navío se hallaba una discoteca, donde nadie pasaba de los 13 años. Había un niño Ingles que bailaba Breakdance mejor que Gerardo Mejía en sus buenos tiempos..

SUNSET ON THE FERRY

Habíamos visto las previsiones del tiempo y vimos que una tormenta gigante se avecinaba, nos retiramos a nuestras recamaras y minutos después, el que comenzó a bailar breakdance fue el ferry. Yo cerré los ojos y me fui a dormir, me levante como a las 9 de la mañana y mis amigos insomniacos parecían vampiros en Transilvania. Ninguno de los tres durmió durante la noche, mientras que yo me hallaba en los brazos de Morfeo.
Llegamos a Holanda y tuvimos que pasar por el tedioso control migratorio. El oficial aduanero solicito nuestros pasaportes, los cuales se los facilite y nos dijo en un tono condescendiente: YO SE QUE USTEDES SABEN QUE YO SE, EL PORQUE ESTAN AQUÍ, PERO QUIERO QUE SEPAN QUE TODO ESTA BIEN, nos guiñó el ojo, me puso los 4 pasaportes en mi pecho y nos dijo bienvenidos a Holanda. Nos quedamos estupefactos, nos miramos los unos a los otros y no sabíamos si reírnos o si estar serios. Minutos después estábamos en el auto imitando al extrañó oficial. Pensándolo bien después de unos minutos nos dimos cuenta de que el oficial vio, 4 surfistas en una furgoneta repleta de tablas de surf y de paso en Holanda. Entonces el asumió, “Estos no vienen a surfear a holanda , vienen a experimentar Sodoma y Gomorra”

PABLERAS ON THE FERRY

Llegamos a las instalaciones de “F.A.S.T Dorpe”, un campamento surfero en la mitad de la ciudad de DenHag. Debido a que El equipo de Nómad-A había recibido una invitación de estadía en ese lugar poco convencional. Minutos mas tarde nos encontramos con una de las estrellas del surf holandés: ”Kasper”. Este surfero nos informo que Surf Dorpe , es un experimento arquitectónico financiado por el municipio de DENHEG. Básicamente la municipalidad tomo unos contenedores de metal que estaban sin uso en el puerto y montaron una pequeña ciudad con ella. Entre las facilidades se pueden encontrar un parque de skate, una tienda de surf, duchas calientes , un restaurante vegano y una fabrica de tablas de surf a base de de bamboo.

F.A.S.T SURF DORPE

Kasper nos relato que las siglas f.a.s.t dorpe,, significan , Pueblo de Arte libre, y lo que el municipio esta intentando es promover el surf en este país de una manera alternativa. Ya que cuando la mayoría de turistas o extranjeros escuchan la palabra “Holanda” la relacionan inmediatamente con: Ámsterdam, las cafeterías y con el distrito rojo. Según Kasper la colectividad holandesa no asiste a esas trampas turísticas.

ROXANNE AND THE RED LIGHT DISTRICT

Supuestamente la gran mayoría de turistas vienen a Ámsterdam para asistir sobretodo a las cafeterías. Las cuales venden cualquier tipo de Cannabis, el cual puede ser fumado legalmente en sus facilidades o ingerido por medio de café o de te a base del componente químico THC. También venden galletas, brownies y cualquier tipo de bien comestible, todos a base de Cannabis y todos legales. Bueno el distrito rojo, es una versión modernizada de la famosa 18 en Guayaquil. Básicamente las trabajadoras sociales, se encuentran semi-desnudas detrás de unas vitrinas, las cuales tienen unas luces rojas alrededor de sus portales.

Coffee Shop

Era aun temprano en la mañana y las condiciones estaban optimas para el surf. El cielo soleado, 15 grados de temperatura y un lugar completamente nuevo. Me di cuenta que yo estaba surfeando a lado de un puerto tal como el puerto marítimo de guayaquil pero con olas. Los grandes ferries llegaban y al pasar dejaban ondas, las cuales podían ser surfeadas por diestros surfistas. A los pocos minutos de mi entrada al mar, comenzó a granizar y el verano se convirtió en invierno. Camine de regreso a las facilidades de nuestro surfcamp, las cuales estaban a 50 metros de la playa, me tome un chocolate caliente con los colegas y partimos a explorar la ciudad de Ámsterdam.

IN AMSTERDAM

Algo que los turistas no se pueden perder es el museo del excéntrico Van Gogh y sus pinturas inimitables. En el centro de la ciudad de Ámsterdam se encuentra también un parque de diversiones como el dichoso “Play Land Park”. Una de sus atracciones principales es el “Martillo”, exactamente como el que venia al estadio modelo de Guayaquil, a diferencia de que este es moderno y seguro.
Me acuerdo que hace un par de décadas mi hermano Lucho y yo nos aventuramos a treparnos en el afamado martillo. Para nuestra sorpresa, el martillo comenzó a incendiarse y las chispas salían de las dos cabinas, tanto de la nuestra como de la que estaba en frente de nosotros. Básicamente el martillo consistía en una viga de metal de unos 20 metros de largo con una cabina en ambos costados, y con sus mociones de 360 grados parecía que te ibas a martillar con el piso y fue eso lo que exactamente paso. Un corto circuito había provocado que el martillo comience a incinerarse, yo mire a mi hermano mayor y le pregunte: ”Esta todo bien”, sus ojos llenos de miedo y de angustia, me confirmaron que la situación no estaba bajo control. Escuche un grito de ultratumba y ese provenía de la otra cabina, la cual casi se llenaba en llamas. Increíblemente el cuerpo de bomberos llego sorpresivamente y vivimos esa anécdota para contarla. Al estar hoy frente a este Playland Park me sentí inmortal y las dos décadas que han pasado parecen ser que hubiesen sido ayer.

A la mañana siguiente me encontré con Kasper, y el me dijo algo que nunca me voy a olvidar :” Me Siento orgulloso de ser un surfista Holandés, ya que para nosotros no existen las olas malas” nuestro país carece de ellas, así que cuando hay algo en el océano así sea de 10 cm, estamos en el agua!!! Las olas malas no existen, es tu actitud hacia la situación que determina el resultado.

OPENING THE SEAS LIKE MOSES

Hoy en la mañana, el sol salio de nuevo y decidí meterme a surfear por ultima vez, antes de partir a Dinamarca. Cuando vi a alguien surfear en un bodyboard inflable. Entablamos una conversación y Marcus formulo una pregunta retórica:”No es esto increíble?” Yo mire a mis alrededores, y observe a una urbe como la de salinas, un puerto marítimos como el de mi ciudad, el cielo azul y olas de 25 cm. Tome probablemente una de las olas mas chicas que he surfeado en mi vida. En ese momento me acorde de las palabras de Kasper, y comencé a remar hacia Marcus. Mientras remaba mis manos rompían la fría superficie del mar que fácilmente estaba a 10 grados. Reme hasta que estuve frente a frente al holandés, mire fijamente en los adentros de sus azules ojos. Mi aliento comenzó a ser visible y a salir de mi boca debido al frío, y temblando y sonriente le respondí ”Si esto es increíble”

COLD SHOWERS

The Netherlands and the search of a miracle

The alarm clock went off at 4:30am; I quickly grabbed everyone’s wetsuits and started packing the rest of the van. I heard a knocking on the door and it was Mike he came to say: “see you later” rather than goodbye.
I asked Pablo whether he wanted coffee for breakfast and he said no I need a couple of Relentless, which is the British equivalent of redbull! Pableras sculled the lifeless can and he got ready for the 9-hour ride from Thurso to Newcastle ferry port, where our ship to Ijmuiden-Netherlands was waiting for us.

We all fell asleep, while Pablo, was driving like a maniac buzzing on relentless and techno music. We were almost in Newcastle when the car ran out of juice. Pablo was so concentrated or so high on that energy drink that he forgot to fuel up, luckily we had a spare canister of the precious fossil fuel and we made it on time for the 14 hour boat ride.
We got in the car and drove to the ferry port, it was actually a luxurious ferry with, shower, toilet and everything else, it beats camping under the rain for sure. We went to the ninth floor and to our surprise there was a nightclub. The oldest person there was a 13-year-old brit with a knack for breakdancing. We got bored of watching the moonwalk and we headed down to our room and hell broke loose.

A huge storm coming from the North Sea was making the ferry breakdance harder than the kid. My insomniac’s roommates didn’t get an ounce of sleep while I on the other hand slept like a baby seal.
The Van arrived in Dutchland and the customs officer requested our passports. I handed them over to him and he said: I KNOW THAT YOU KNOW THAT I KNOW, WHY YOU ARE HERE BUT ITS OK!!! We all looked at each other and didn’t know whether to laugh or to be serious. What the hell was he on about. I guess the officer saw a van full of surfers and immediately thought to himself, these surfers are going to get high in Amsterdam. Two minutes later and we were all doing impersonations of the funny officer in the car.
We drove pass Amsterdam and arrived at “F.A.S.T surfdorpe” an urban surfcamp, in Denheeg. The Nómad-A team was invited to check out this alternative hostel and it was a once in a lifetime experience. Once we arrived, we got in touch with The Netherland’s surfer star “Kasper”. The Dutchy informed us, that the D.O.R.P. was an architectural experiment, created by the city of Denheeg in order to recycle the surplus containers. So F.A.S.T which its acronym, stands for “Free Art Surf village” is quite the place to be in Holland and it should be used as an example by other towns. As it exposes the other side of the coin, according to Kasper there is more to Holland than coffee shops and the red light district. The truth of the matter is that most Dutch people hardly ever visit any of these tourist traps.

CAMERA MAN BEING CAUGHT ON TAPE

Rumor has it that most people come to Amsterdam with the allure of finding a coffee shop and to check out the red light district. A coffee shop in The Netherlands is a shop that sells coffee but besides offering you the Colombian stimulant. You could also legally acquire cannabis, which comes in all flavors and colors. You can also purchase infusions, which carry the THC component and eat Cannabis brownies, cookies and any kind of edible thing that you might think off. Once again all these is legal. The red light district is quite surreal; it is a mix of Modern prostitution and tactless marketing. The ladies are partially naked inside these cubicles with see through glasses and a red light around the doorframes.
There are also museums galore, but a place you cannot miss is the “Van Gogh museum” full of inimitable pictures frames of the quite eccentric artist. There is also a Ferris wheel and a mini amusement park in the middle of the city. Among the main park attraction is the legendary hammer. This ride consists of a long piece of machinery with 2 cubicles on either side, and it goes up and down and backs and forth.
Once upon a time an amusement park called: “The playland park” came to Ecuador and my brother Lucho and I decided to go on the Hammer. Halfway through it, the thing stopped and somehow caught in fire. There were sparks coming in all directions and I could see fear in my older brother’s eyes. I said, “Hey this is cool right”? He looked at me in awe; I could see that he was trying to swallow his fear. We heard a scream, which came from the other cubicle. As we looked towards the other cabin, the people were going ballistic, they were screaming and kicking. The fire brigade came surprisingly fast and it took us about 50 minutes before we could be rescued. Watching this in Amsterdam gives me butterflies and a feeling of immortality cos even though that happened almost 20 years ago, it feels as if it was yesterday.

Among the facilities at surf dorpe are a vegan restaurant, a skate bowl, hot showers, a bamboo surfboard manufacturer and a surfshop. Did I mention the beach was 50 steps away? To our surprise the morning of our arrival had clear skies, the surf was decent and the water temperature was at mild 11 Celsius. I put on my wetsuit and I came out of the water almost immediately as it started hailing and the summery weather turned abruptly into winter. So we packed the car and drove to Amsterdam in the hope of finding a Vegan restaurant for Gareth.

DAWN PETROL

The following morning I met up with Kasper and we talked about surfing in Holland and there was something that he said that will remain in my mind forever. “I am so proud to be a surfer from the Netherlands, because we are a country with limited surf, so for us there are no bad waves; is only your perception of the situation and how you look at it”. When we Dutch surfers go on surf trips, we see many waves go unridden and this is because people often say: I don’t want to surf because it is not 6 foot, barreling and perfect” And for us is just incredible because even though the waves might not be the best, they are still better than the kind of waves we surf back at home.

SURFING IN EXOTIC HOLLAND

Today I went surfing in a great day for Dutch Standards and I saw a guy surfing on a inflatable bodyboard, he was in high spirits and you could see the stoke on his face. We talked for a bit, Marcus then said, isn’t this great?, clear skies, 10-degree water and 1-foot waves. I looked at him and looked at my surroundings; the windmills, the factories, the ferries arriving at the harbor, the skyscrapers and thought about what Kasper told me “ There are no bad waves, is just the perception” So I got a one foot wave and I rode it until the end. I paddle back towards Marcus while my fingers felt the freezing cold water with every stroke. I looked into the bodyboarder’s blue eyes, while I saw my breath due to the cold weather and I said” YES THIS IS GREAT”

EARLY BIRD CATCHES THE WORM

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Categories: Europe, Travel

One Response so far.

  1. Nómad-A says:

    …any left overs from The Grasshoper? :’(

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