En la busqueda del Vikingo Americano
El Gps marcaba 878 Km hasta Klitmoller; Lo mire a Pablo y le dije: “El camino va a ser largo brother!!!” Comenzamos la larga travesía y dejamos Holanda atrás, para nuestra desgracia el trafico era más largo que la muralla china.
A la altura de la ciudad de Hamburgo en Alemania vimos una caravana de coches y en uno de los últimos vehículos se encontraban un par de chicas. Yo me percate que una de ellas estaba sosteniendo un papel a través del vidrio. Manejamos hacia su vehículo y en el papel se encontraba un numero de teléfono; era nuestro primer encuentro con fans. Las chicas se dirigían a las festividades de otoño en la ciudad de Hamburgo, el acertijo de la cantidad de automóviles en la carretera estaba resuelto. Desafortunadamente para los dos solteros del grupo Nómad-A, Pablo y Adan, nuestra dirección era Escandinavia.

fans

12 horas después, el El GPS anunció: ”ha llegado a su destinación final”! Abrí la puerta del carro y el viento casi destroza la puerta del auto; habíamos llegado en medio de una tempestad. Espléndidamente Los tediosos casi 1000km habían quedado atrás, para nuestra desgracia llegamos pasada la media noche y todos en la residencia de Casper Steinfath estaban dormidos. Cabe recalcar que las puertas de su casa estaban abiertas pero decidimos acampar debajo de la tormenta y yo dormí incómodamente en el auto. Por cierto Quien es Casper? bueno, este Vikingo moderno es el campeón europeo de surf de remo o “SUP” y nuestro Nómad-A de la semana.

Casper the heart breaker

Al decir que dormí incomodo, no le proporciono ninguna gratitud ni credibilidad al auto que ha sido nuestro hogar por los últimos 3 meses. La verdad es que siempre hablamos acerca de las anécdotas y aventuras que vivimos, pero nunca nos referimos de como llegamos hasta los lugares mas incognitos de Europa. Gracias a Pablo Suarez, el equipo Nómad-A cuenta con una Mini Furgoneta/auto, Citroen-Berlingo, roja y si bien es pequeña tiene alma de camión. Este vehículo a diesel, puede alcanzar velocidades de hasta 140km por hora, lastimosamente ese no es el caso frecuentemente debido a toda la parafernalia fotográfica y surfistica que llevamos con nosotros. Este furgón ha recorrido 309.000km en su corta vida y es una verdadera joya. Nos abriga del frio en las noches lluviosas y en este viaje le hemos insertado más de 9000 km, esperemos que nos dure los otros 23.000km que tenemos por delante.

OUR HOME THE BERLINGO

Volviendo al viaje….
A la mañana siguiente me levante con el trípode de Gareth en mis costillas y la comida del Adán debajo de mi nuca, los enlatados del fotógrafo no sirvieron de almohada. Me levante… reventado y note que habían 5 personas montando a un vehículo. Todavía con lagañas en los ojos note que era Casper, son su hermano Peter, su padre Mike y su madre Suzzie.

Happy Family

Ellos estaban partiendo con rumbo al campeonato nacional de surf llevado a cabo en la ciudad de Klitmoller en la isla de Jutland, Dinamarca. Durante la competencia Casper mostro un nivel competitivo muy superior a los demás. En la categoría SUP fue coronado campeón nacional, y en tabla corta con un aéreo durante su ronda, quedo tercero en el país. Su hermano Peter también obtuvo resultados sobresalientes.

Casper killing it

Esa noche regresamos a los aposentos de los Steinfath y saboreamos un buen curry Vegano. Gareth nuestro camarógrafo no come nada de origen animal: ni huevos, ni mantequilla, ni miel, ni así sea chocolate Crunch de la Nestlé.; si tiene leche o sea lo que sea, el prefiere morirse de hambre antes de contribuir a la degradación animal. Después de la cena partimos con dirección al restaurante donde se llevo la premiación de los atletas Daneses.

American Mike "THE LEGEND"

Llegamos a nuestra morada, y Pablo estaba roncando como ferrocarril de los años 40. Entre ronquido y sueños me puse a pensar acerca de la vida del Casper, y me di cuenta que si bien este vikingo tiene alma de guerrero, no se como se las ha ingeniado para estar entre los mejores del mundo en su disciplina. Si bien Dinamarca es considerada la florida de Europa, en invierno muchas veces puedes surfear con lotes de iceberg flotando en medio del mar y la temperatura del agua baja a menos 0 grados centígrados. No me puedo imaginar la motivación que se requiere para pelear con los duros elementos de la madre naturaleza y lo arriesgado que es surfear cerca del polo ártico. Las hipotermias son cosas de todos los días en esta fría parte del planeta.

2 Nómad-As in DINAMARCA

Casper tiene solo 17 años y esta mas ocupado que un burócrata en el municipio. El Danés sigue religiosamente sus estudios secundarios por internet y cuando esta en su amada ciudad de Klitmoller asiste al colegio. Casper viaja más que las aves migratorias ya que participa anualmente en el circuito mundial de S.U.P y esta envuelto en un sinnúmero de actividades extra curriculares, tales como cursos de socorrismos, lecciones de español, ingles y Alemán, guitarra entre otras. El Vikingo y yo tuvimos varias pláticas y mi mente se quedo desorbitada al saber que a su tan tierna edad Casper es una de las personas mas cultas me he encontrado en el camino.

THE VIKING

Mi mente trataba de resolver el sudoku y las incógnitas acerca de Casper, y de donde había heredado esas ganas de viajar, conocer y vivir. Una de las tantas noches alrededor de la fogata su padre Mike nos relato, como había conocido a su bella esposa. Mike y Suzie se encontraban en indonesia por diferentes motivos, Mike por surfear y Suzie de turismo. Sus ojos se encontraron en uno de los tantos ocasos del archipiélago indonesio y el resto es historia . De esa unión nació Casper y Peter, la familia se mudo a la bohemia ciudad de Klitmoller en Dinamarca.

Mike the living legend

Klitmoller es una zona que salpica surf y estilo de vida. El olor de adrenalina y aventura atrae a surfistas de todas partes de Europa debido a sus buenas olas. El día de la competición por ejemplo, habían unas olas espectaculares pero el desafío era entrar al mar. Me aliste como que si fuese a la guerra, me puse guantes, gorro, botas y un traje de surf de neopreno más grueso que piel de cocodrilo. Al entrar al mar, filtre un par de olas y el agua debería haber estado a unos 8 grados centígrados y la cabeza se me partía como un coco esmeraldeño. Era el mismo sentimiento que experimentamos, cuando saboreamos muy rápido un helado o un granizado en un día caluroso y nos da ese dolor de cabeza tan agudo. Las olas estaban formidables, y era una experiencia casi surreal de estar surfeando cerca de la tierra de Santa Claus.

Backflip never gets old

Esa noche nos sentamos alrededor de la hoguera y Mike nos relato que su padre exclamo: “Hijo dejaste tu hogar a tus tempranos 9 años” que fue confidencialmente, el año en que Mike comenzó a surfear. A partí de esa precoz edad, Mike ha vivido una vida llena de historias y anécdotas que pondrían celosos al mismo Mark Twain y a Tom Sawyer. Si bien en el hogar de los Steinfath no existe una televisión, no encuentro motivo alguno de tenerla, ya que cuando Mike comienza sus relatos la muchedumbre calla y aprende del verdadero Nómad-A moderno. Mike o el “americano”, como lo conocen en Dinamarca es una persona amena, de pocas palabras pero las que dice equivalen más que un discurso.

Another Viking

En si nuestra estadía con la familia Steinfath fue una experiencia casi religiosa, sobretodo para mi. A parte de ser invitado a dar charlas acerca de Nómad-A en diferentes sedes y ser presentado como el Jack Kerouac de nuestro tiempo en el colegio de Casper. Sentí que esa semana aprendí mucho acerca de mi, a veces cuando me encontraba acampando bajo de las estrellas en alguna lugar de Jordania o viviendo mi vida Nómad-A, la cual suele estar llena de peripecias y contingencias. Me pregunte si hacer esto, vivir mi sueño, era la decisión más inequívoca que había hecho. El haber compartido unos días con esta bella familia, me ha enseñado que el hogar lo llevas adentro; en el corazón y que no importa donde vayas o a donde te dirijas, tu familia y amigos estarán siempre contigo, al igual que las estrellas del firmamento. Es por eso que seguir tu sueño es el secreto de la felicidad y como dice el adagio chino. “No todos los que vagan o deambulan están perdidos”

Jack Kerouac Ecuatoriano

Denmark and the land of the American Viking

We typed in the GPS “Klitmoller” and it said: 897 km until you reach your final destination.  We drove relentlessly for hours and hours until we came to a big traffic jam. We have already clocked 9000 Km in the odometer of our Van but we still have another 13.000 to go. Hopefully Pablo’s Citroen Berlingo will last for the rest of the journey.

14 hours of driving looks like this

A big part of the expedition is the car we travel in, we often talk about the places we go and the people we meet, but we never say anything about our Spacecraft. The Berlingo is a burgundy beauty that only chews diesel. It can get up to speeds off 140km/ph, but when the car is full with our surfing and camera paraphernalia it can only go at 90 or 100km/ph. The Van has the heart of a lorry and it has already traveled 309.000km during its short life.

This red automobile is our home away from home; it shelters the Nómad-A team, whenever it starts raining while we out there camping. This cozy cubicle will get soo warm in a matter of minutes reason why we sleep inside the van if it gest too cold.

The Road...my home!

Back to the trip…

While on the road to Denmark we had our first encounter with groupies. We were concentrated on the road when we saw a caravan of cars going towards the city of Hamburg in Germany.  We saw a small car with 2 beautiful girls and a sign hanging from inside their window. To our surprise it was a phone number. We laughed hysterically and had my beautiful girlfriend been in the car, she would have either laughed or flipped them the bird. The sign for the city of Hamburg came shortly after that encounter and we saw them disappear into oblivion with the number still hanging from inside the window. Pablo and Adan were a bit disappointed that our next stop wasn’t Hamburg, to which I replied, “Every dog has its day my friends and good things happen to those who wait” They weren’t too impressed with my comment and they talked about that encounter for several hours after that.

14 hours later and the GPS announced: ”You have reached your final destination” We were so happy and relieved to be there and Pablo’s arduous task was over for the day. The Spaniard was in desperate need for a bed to crash on or a couch to surf but to his despair, things weren’t going to be smooth that night. The lights at Casper’s house were on and the door was open, but we did not want to be intrusive, so the guys pitched the tent under the storm while I had an uncomfortable sleep in the car.

Another Viking in Denmark

The following morning we saw Casper Steinfath; European stand up paddle champion and our assignee of the week. The Danish Viking was on his way out with his brother Peter, Mike his father, his mom and a couple of friends. The whole family was driving to the Dannish surfing competition, in which Casper got 3rd on the Men’s open surf division and 1st on the SUP competition, his brother Peter also did very well in his age group.

On the way to the surf contest

After the surfing competition we had a nice vegan stir fry dinner with Casper’s family and we talked for hours. Mike had some startling stories, anecdotes that would give Tom Sawyer and Jack Kerouac a run for their money. Mike expressed that he brought his kids up to think outside the square and you can see that straight through them. The Viking Stand up paddle champion is so mature beyond his years and when you talk to him you feel like you are chatting to an old soul.

The Steinfath's Home

This year Casper has been busier than a one legged man in a butt kicking contest. The Viking has been traveling all over the world following the S.U.P tour, doing video parts, life guarding courses and being a student…Yes…. Casper is still in high school, and he is involved in a bunch of extracurricular activities.

When you meet Casper it feels like he has lived his life twice; The Danish has had an incredible life, full of intergalactic adventures and cosmic experiences. Casper is one of the best SUP surfers in the world, but what people don’t know or don’t seem to assimilate, is the fact that he is from wave lessx and cold Denmark. Casper doesn’t come from nice and warm Hawaii where you might get a bit chilly just by opening a fridge. If you stay out for too long while surfing in Denmark during the winter, you could actually die from Hypothermia, as easy as that. To be a surfer in this Scandinavian country you got to have more soul than a cemetery cos you are constantly fighting with the harsh elements and the polar bears that want to eat you for dinner lol.

Dannish perfection

The following days were full of odysseys. In the mornings Casper and the Nómad-A team would explore the Scandinavian coast for surf and at nighttime we would enjoy a variety of vegan dishes and listen to Mike’s chronicles. The Viking’s father is originally from California and Mike has been a modern Nómad-A all through his life. Apparently Mike’s progenitor told him that he left home at 9, which was coincidentally the age when the American Gipsy started surfing. Ever Since then, this modern Nómad-A has been living a life out of the ordinary, surfing, exploring, soul searching and being a busy father and a husband.

SOMEWHERE IN DENMARK

Mike met his Danish wife on a trip to Indonesia; their gipsy lifestyle took them to Klitmoller in Denmark. Out of all the places on earth; they ended up in the European version of Florida and a place that sparks freedom, surf and lifestyle; a true “Neverland” in the middle of Scandinavia.  This Neverland is without a doubt a place that you can easily fall in love with. If your expectations of a new destination are: tropical weather, piña coladas and tropical water, you can then wait until the tectonic plates move Denmark towards the Caribbean. The island of Jutland in Denmark is nothing but raw, brutal and cold but beautiful and intriguing at the same time. It’s actually hard to believe that only 800 years ago just before Christianity arrived, there were endless Viking settlements all over the island.

Vikings are amongst us

The scent of surf in Klitmoller’s atmosphere is so strong that it attracts surfers from all over the world. You could pull up to the car park and there would be cars from Norway, Germany, Sweden, and Holland among others. They all go there for the good waves and the great vibes. All the local surfers know each other and they will be happy to share waves with you. The day of the competition it was even barreling, but to get to the water first you had to pass the test of fire.

The first task was putting on a restrictive full suit with gloves; booties and a hood that made you look like more like an alien rather than a surfer. Then you had to duckdive the artic waves, and each time you did, you would get ice cream headaches (A duckdive is what a surfer does to submerge both the surfboard and himself during incoming surf, just like a Duck) The water in Klitmoller must have been at a glacial 8 degrees but apparently during the middle of the winter it goes down to negative. I am just glad that I won’t be here this winter to experience that:>

Gareth used to be in the circus

A great philosopher once said, pick up a shell from the beach and learn from it! I feel that being with the Steinfath family was a truly educational experience. Those lectures about life and waves in front of the fire have made me reflect about my life in a new dimension. At times during my travels I always wondered whether following my dream was the right thing to do.  I don’t have to worry about that anymore because just like me, there are other Nómad-A minded people who live by the rule: ”Not all who wander are lost”

Home is in the heart

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Categories: Europe, Travel

One Response so far.

  1. Cluadia Vieira says:

    Loved it !!

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